Cívitas Californio – XXXIII


* Homenaje a los «Soldados de Cuera» Fundadores de Las Californias

 

Por Domingo Valentín Castro BURGOIN

cuera sudcalifornianaHace unos meses tuve la oportunidad  de conocer al doctor, oceanólogo, Ignacio Félix Cota -Nacho- como a él le gusta que le digan, por intermediación de nuestra común amiga Elizabeth Acosta Mendía, directora del Archivo Histórico «Pablo L. Martínez» del Estado.

Independientemente de la amistad, el amor a la tierra, el apasionamiento por la historia -no cualquier historia, «nuestra» historia, la del Estado, que es la de Las Californias- hoy nos vincula estructuralmente el proyecto que ha sido idea de Nacho y que coordinan en California Thomas Workman e Iris Engstrand; en Baja California Sur, Elizabeth Acosta; y en Baja California, Carlos Lazcano, iniciativa a la que se han sumado algunos profesionales de la investigación histórica  y otros»amateurs» como un servidor que gentilmente he  sido invitado.

El proyecto consiste en homenajear a los fundadores de Las Californias, quienes en la segunda mitad del siglo XVIII partieron de Loreto, la Primera Capital de Las Californias, en una epopeya viajera que dio como resultado la fundación de San Diego, Santa Bárbara y enseguida las otras misiones que los franciscanos establecieron en el territorio que por aquella época pertenecía a la Nueva España, y por supuesto, a la Corona Española.

cuera paisaje desierto baja california surSe trata, en palabras propias de Nacho, de rescatar el legado de los soldados de cuera, aquellos militares españoles que formaron parte de las expediciones, primera y segunda, básicamente, que planearon en esta parte meridional de la península de Baja California los enviados por el Rey Carlos III, quien comisionó al jurista español Don José de Gálvez, a  Don Gaspar de Portolá y a Fray Junípero Serra, a quienes instituyó respectivamente como Visitador General,  Gobernador y Presidente de las misiones de Las Californias,   inmediatamente después de  decretar  la expulsión en 1767 de los misioneros jesuitas que fueron los fundadores de las misiones y pueblos de lo que hoy es el Estado de Baja California Sur.   No se trata de cambiar la historia, sino de rescatar y colocar en el sitial de la memoria colectiva que les corresponde, a esos soldados de cuera, de los que Nacho, por parte de los Cota es descendiente,  de los que se tienen los nombres y apellidos que emprendieron esta hazaña colonizadora, y que formó parte de toda una estrategia militar para detener el avance expansionista de rusos,  proteger a los galeones españoles procedentes de Filipinas de ingleses y holandeses y favorecer la soberanía de la monarquía española.

cuera sudcaliforniana californiosIndependientemente de los vestigios arqueológicos e históricos, que nuestra tierra los tiene, y de las pruebas documentales que existen en los Archivos  General de Indias, de Simancas y de Barcelona, a los que Nacho acudió para documentar este proceso,  hace tan solo un par de meses, un repaso somero por la bibliografía existente de historiadores sudcalifornianos, nos pone ante un mosaico de posibilidades para comprender y vanagloriarnos de que aquí en la zona de La Paz y de Los Cabos, concretamente en lo que fue el Real de Santa Ana, San Antonio, El Triunfo, San José y Cabo San Lucas, los tres personajes españoles que envío el monarca español, -José de Gálvez, Junípero Serra y Gaspar de Portolá- apoyados por Crisóstomo Castro, planearon no solo la administración de las misiones locales tras la expulsión de los jesuitas, o la expropiación del patrimonio de personajes como Manuel de Ocio, sino estas   expediciones que aquí se da cuenta, como empresas militares para fundar con el apoyo y los pertrechos logrados aquí, la fundación misional y de pueblos de la ahora California americana.

Es una riqueza histórica envidiable, la  que se pretende, valga la expresión, rescatar, para enaltecer el papel que estos soldados de cuera, de los cuales descienden -descendemos- los troncos principales de las más añejas familias de Baja California Sur, Baja California y California, arraigando los apellidos característicos, hispanos en su mayoría, y consecuentemente  la genealogía y la estructura demográfica  en las tres entidades; familias por cuya transversalidad, quizás sin saberlo, actualmente  se encuentran emparentadas entre sí, con un origen común, y  que fueron las simiente originaria de nuestros pueblos, hoy transformados en progresistas territorios, como California que después de dos siglos se convirtió en prácticamente una potencia económica superior a cientos de países por su desarrollo.

Vale también señalar  que este proyecto, perfectamente documentado, ha sido presentado a las autoridades del Estado y algunos municipios, particularmente en Los Cabos, donde ha sido acogido con interés y se avanza en que en San José del Cabo,  en corto plazo, se pueda instalar en su Centro Histórico, el primer monumento con este significado en el Estado de Baja California Sur, y que consiste en una placa forjada en cobre, con un diseño de antigüedad, y que pueda ser parte de todo un andamiaje histórico-cultural que impulse adicionalmente un atractivo para un segmento del turismo internacional que disfruta del conocimiento de la cultura y de la historia de los pueblos que visita, no nada más de las bellezas naturales con que aquí se cuenta.

Más recientemente, hace dos semana pasada, a invitación de Nacho, y aprovechando la visita de Iris Engstrand (Directora del Postgrado de historia de la Universidad de San Diego y condecorada por los Reyes de España con el Galardón de la Reina Isabel La Católica) y Thomas Workman (ex director de National Park Cabrillo),  norteamericanos Californianos,  que son quienes encabezan este proyecto en California, nos trasladamos a la región de San Antonio, Baja California Sur, Santiago, Todos Santos y San José del Cabo, donde admiramos y comprendimos mejor lo que aquí en rasgos generales comento, con la guía y los conocimientos de nuestro amigo el maestro universitario Jorge Amao Manríquez, quien  es autor de un extraordinario libro  sobre este tema, intitulado Mineros, Misioneros y Rancheros de la Antigua California, que hace unas décadas editó Plaza y Valdes, y que se encuentra agotado.

cuera soldados californios valentin castroSorprende desde luego, la historia que se encuentra en esta región montañosa de San Antonio, particularmente los personajes que yacen en el panteón municipal de este lugar, en un práctico olvido, no obstante que pertenecen  a los «anales de la historia».  Pero lo más grave es que toda esta riqueza (no es asunto de oro ni de plata),  junto con las tumbas y los mausoleos permanecen en el más completo abandono por parte de las autoridades correspondientes que lo que debieran hacer es conservar, preservar y difundir, por lo menos, lo que ahí se encuentra, porque mucho pedir sería que se emprendieran y apoyaran proyectos de investigación que nos permitieran conocer más a fondo tanto el contexto y sus particularidades, de lo que tenemos y que tristemente, solo algunos se dan cuenta y hacen algo por  su preservación.

Por lo pronto, la iniciativa que encabeza Nacho, es digna de encomio, porque viene a complementar una parte importante de la historia de los siglos XVIII y XIX, y nos coloca en la antesala de poder lograr una vinculación, primero binacional, y enseguida internacional, que se constituya en un soporte de  transmisión de conocimientos e intercambios culturales y académicos, que bien puede ser formidable apoyo a nacientes instituciones como los Archivos General Municipal e Histórico Municipal, ambos de Los Cabos, que el actual gobierno está impulsando para rescatar nuestra historia, documentar nuestro presente y dar certeza  jurídica y sociológica a esta región de la entidad que con una gran rapidez está tomando un  papel cada vez más relevante en el Pacífico Mexicano, y por qué no decirlo, en el mundo.(26-07-2016).

# Sus comentarios y sugerencias las recibo en  mis correo:  civitascalifornio@gmail.com;  y valentincastro58@hotmail.com

8 comentarios en “Cívitas Californio – XXXIII

  1. TIBURON BLANCO

    ESTO Y MAS Y AUN ASI ALGUNOS SE AFERRAN AL PASADO, ES EL COSTO DEL DESARROLLO, LA EVOLUCION DE LOS PUEBLOS, NO SIEMPRE SE QUEDARAN EN EL PASADO, CASO PESCADORES DE TODOS SANTOS, B.C.S., SE QUIEREN QUEDAR CON LO POQUITO DEL PASADO, ESTOS SON OTROS TIEMPOS.

  2. chama

    Como siempre Sr. Valentín es muy grato felicitarle por sus relatos, así mismo estoy emocionado por el proyecto que nos comparte de este buen equipo de investigadores que de seguro saldrán adelante y podrán enriquecernos de información sobre nuestros orígenes. Estaré al pendiente sobre los resultados de dicho trabajo tan importante, ya sea que lo publique por este medio o en algún otro conducto impreso, lo cual sería mucho mejor.
    Adelante con esta bonita labor y mucha suerte en su proyecto, saludos!

    1. VALENTIN CASTRO BURGOIN

      Muchas gracias CHAMA. Efectivamente, se trata de enriquecer, ampliar lo que conocemos, y la verdad hay muchos documentos al respecto. Este es un proyecto serio que viene a complementar lo que se sabe actualmente a nivel de cultura popular. Con mucho gusto, por este medio y en mi face book seguiremos dando noticias del avance. Vale la pena ahondar en nuestro pasado, y desde luego se respetan todos los comentarios y las opiniones, siempre que no hagamos con respeto y decoro, pues para eso estamos. Saludos y a la orden.

  3. MOLKAS

    Fundadores de las Californias??? Oigame no, los soldados de cuera serian los fundadores de California, que antes era la Alta California, pero no de «las» Californias, porque los verdaderos fundadores fueron los primeros pobladores de la peninsula que luego vinieron a ser sometidos por los navegantes y los misioneros, los mentados soldados de cuera llegaron uhhh!!! mucho despues, no quieran cambiarnos la historia…..

    1. chama

      Los primeros pobladores como sabemos, fueron los propios nativos de las Californias (Guaycuras, Cochimíes y Pericúes), y sí efectivamente tiempo despúes llegaron misioneros y soldados españoles, lo cual fue el resultado de población en toda la península, claro está que esto llevó mucho tiempo, ya que estas regiones eran muy áridas y calurosas, unos llegaban y se iban y otros permanecían algún tiempo y no fue sino hasta 1830 (tengo entendido) que empezó a poblarse estas tierras, es por eso lo de los soldados de cuera, recuerda que no sólo por vivir en una región se funda esta, sino la que se establece para siempre y progresa, saludos!

      1. ANTUAN SOFER GOOD

        TODOS LOS QUE ESTUDIAMOS LA HISTORIA DE BAJA CALIFORNIA NORTE Y SUR Y QUE GRACIAS AL MAESTRO LEONARDO REYES SILVA QUE NOS LA ENSEÑO, YA SABEMOS QUE LOS PRIMEROS POBLADORES DE ESTAS TIERRAS FUERON LOS GUAYCURAS, LOS COCHIMIES Y LOS PERICUES , TAMBIEN NOS DIJO QUE ESTA HISTORIA NO ERA LA UNICA Y QUE HABIAN «OTRAS» QUE TENIAMOS TAMBIEN QUE TOMAR EN CUENTA.- PUES BIEN A ESTAS FECHAS ME QUEDA CLARO EN LO PERSONAL, Y, NO SE SI A ALGUNOS MAS TAMBIEN , QUE CON LOS GUAYCURAS,LOS COCHIMIES Y LOS PERICUES NUNCA HUBIERAMOS TRASCENDIDOS Y MUCHO MENOS NOS HUBIERAN DADO A CONOCER A AMBAS CALIFORNIAS A NIVEL NACIONAL, INTERNACIONAL Y MUNDIAL, Y, QUE GRACIAS A ESTOS MISIONEROS, SOLDADOS ESPAÑOLES Y DE CUERA Y DEMAS CONQUISTADORES ACTUALMENTE ESTAMOS MAS CIVILIZADOS, SOMOS MAS RECONOCIDOS Y TODO ESTO SE TRADUCE FINALMENTE EN «PROGRESO» .
        ES MI SENCILLO COMENTARIO.

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